鳄鱼能理解人类婴儿哭声

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据英国《新科学家》周刊网站报道,鳄鱼可根据人类婴儿的啼哭感知他们的痛苦。

鳄鱼能理解人类婴儿哭声

鳄鱼擅于理解人类婴儿和其他类人猿幼崽的啼哭。相比人类,鳄鱼或能更好地识别哭声的痛苦。

根据频率而非音调的变化,鳄鱼会迅速循着人类婴儿、以及黑猩猩和倭黑猩猩幼崽发出的痛苦声音而移动。法国里昂大学的尼古拉·格里莫说,虽然大多数爬行动物似乎想要吞掉哭泣的幼崽,但有些也可能会试图保护幼崽。

他说:“有趣的是,鳄鱼能够从灵长类动物幼崽的哭声中收集信息。事实上,它们比人类更擅长。这真是出乎意料。”

为了测试鳄鱼的反应,格里莫及其同事使用了24个灵长类动物幼崽的哭声录音,这些幼崽来自12个人类,6只欧洲动物园的圈养倭黑猩猩,6只生活在乌干达的野生黑猩猩。

倭黑猩猩和黑猩猩的幼崽在自然环境中出于不同程度的痛苦——比如在与其他类人猿发生冲突期间或者在远离母亲时——而哭泣。人类婴儿则在家中由父母为他们洗澡时啼哭(这是一种痛苦水平较低的情况),或者在卫生中心接种疫苗时啼哭。

研究人员对每个声音文件中的18个声学变量进行了分析,以确定哪些模式与不同程度的痛苦有关。

然后,他们在摩洛哥鳄鱼公园4个池塘的周围都分别放置了两个大型扬声器。每个池塘有多达25条成年雄性和雌性尼罗河鳄。在闭园一小时后,研究人员开始向鳄鱼播放这些幼崽的哭声录音,每段录音时长30秒,间隔至少10分钟。

鳄鱼对上述所有三个灵长类物种的幼崽哭声做出了反应。它们转过头,朝声源游去,有时甚至去咬扬声器。

格里莫说:“鳄鱼通常不爱动。所以,当播放幼崽啼哭的录音时,有5条或7条鳄鱼突然起身移动起来,这是一种相当强烈的反应。” 他说:“如果幼小的灵长类动物处于极大的困苦之中——受伤或孤立无援,那它试图逃跑的速度会变慢。”

如果录音具有较多非线性声学特征(即声音的不规则性,如声音粗糙、频率跃变——有时由哭声超出动物声带的正常音域所引起),以及在较高频率部分有着较强能量,鳄鱼的反应就更强烈。格里莫说,这些特征与较高的情绪唤起有关。

他说,人类根据啼哭的音调来评估痛苦程度,但鳄鱼似乎无视这一特征。格里莫说,因此,对于倭黑猩猩等音调天生较高的物种,人类通过哭声判断其幼崽的痛苦水平时会犯错,但鳄鱼不会那么容易出错。

研究人员说,这些发现意味着,鳄鱼——在人类发源地非洲的大量存在——在最早期的人类定居点曾构成重大威胁。

尽管大多数鳄鱼以掠食者的方式对哭声做出反应,但有一条鳄鱼似乎采取了保护行为。格里莫说:“我们认为那是一条雌性鳄鱼。它的确挡在扬声器前面,仿佛是要保护它不受其他鳄鱼的伤害。”他说,雌性鳄鱼往往要保护它们的幼崽,使之免受同类相食的雄性鳄鱼的伤害。

格里莫说,此前,婴儿哭声对鳄鱼的吸引力问题一直没有得到科学研究,但人们对这种吸引力早有了解。他说,在19世纪,斯里兰卡的欧洲猎人就用哭泣的人类婴儿来引诱鳄鱼进入射击范围。(编译/朱捷)

文章来源:《参考消息》,[责任编辑:王焕君]

https://m.gmw.cn/2023-09/06/content_1303507329.htm

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